Книга: Дарелл Хафф «Как лгать при помощи статистики»

Дарелл Хафф большую часть своей жизни был журналистом и писателем, при этом мировую известность обрёл как знаток статистики. А всё благодаря своей самой успешной книге «Как лгать при помощи статистики», написанной аж в 1954 году, но в целом не утратившей актуальности и по сей день. Во всяком случае издатели с успехом переиздают её и переиздают.

Весь тон книги можно выразить самым первым эпиграфом из неё, где приведены слова Бенджамена Дизраели: «Существуют три вида лжи: ложь, наглая ложь и статистика».

Нет, автор не пытается выставить статистику как ужасную или бесполезную науку. Однако же он в лёгкой и ироничной форме пытается объяснить то, что многими людьми воспринимается как адская математическая заумь. А также показывает, как при помощи цифр можно манипулировать мнением и восприятием информации.

Формально книга разделена на тематические главы, где автор раскрывает более подробно тот или иной аспект: что такое случайная выборка, какие бывают виды среднего, как можно манипулировать восприятием при помощи «правильного» графического представления результата. О чём обычно не договаривают в выводах, как погрешности могут существенно изменить картинку, или как подменяют причину и следствие (или вовсе находят связь там, где её нет). И всё это автор описывает на конкретных примерах из жизни (что, разумеется, намного лучше позволяет понять его мысль, чем если бы это было чисто академическое повествование). Но я говорю «формально» — потому что на самом деле жизненные примеры — это не искусственные тесты, и часто в одном и том же «статистическом исследовании» обнаруживаются сразу несколько проблем, о которых автор и упоминает то тут, то там, порой повторяясь. Ну и как говорит он сам говорит, статистика — это «не только наука, но и искусство». И потому часто одни и те же данные можно подавать с разной окраской, в зависимости от того, какой результат требуется самому статистику или его заказчику. Тут Дарелл Хофф сравнивает статистиков даже с авторами рекламных текстов:

В условиях коммерческой практики статистик настолько же не склонен выбирать неблагоприятный метод подачи данных, насколько автор рекламного текста не склонен описывать товар как «хлипкий и дешевый», когда он может назвать его «не оттягивающим руку и предназначенным бережливым хозяйкам».

Крое того, говоря, что книга не утратила актуальности, я немного лукавлю. Но лишь отчасти. Трюки по-прежнему существуют и даже используются. Но просто они уже не являются «открытием века» (конечно, если эту книгу уже 70 лет издают!) Потому что часть описанных хитростей — это как азбука любого уважающего себя аналитика, при этом действительно профессиональные аналитики даже считают ниже своего достоинства использовать подобные низкопробные методы в работе (например, часть указанных «трюков» описывает в своей книге «Игра в цифры» как жульнические и Василий Сабиров).

Книга довольно короткая, главы — как самостоятельные статьи (иногда слегка повторяющие друг друга, как я уже говорил). Но читается легко, содержит небольшую долю юмора, и уж наверняка будет полезно всем, чтобы лучше понимать «статистические выводы» и уметь их критически оценивать, а не верить любому «умнику-аналитику».

При этом я ожидал от неё всё же более структурного подхода и более глубокой проработки темы, а книга оказалась больше развлекательным памфлетом, чем полноценным научпопом. Вероятно, именно это несоответствие ожиданиям и вылилось у меня в итоговую среднюю оценку.

Моя оценка: 3/5

divider

Эта книга в магазинах:


Дарелл Хафф «Как лгать при помощи статистики»купить
Дарелл Хафф «Как лгать при помощи статистики»купить
Дарелл Хафф «Как лгать при помощи статистики»купить
Дарелл Хафф «Как лгать при помощи статистики»купить
Дарелл Хафф «Как лгать при помощи статистики»купить
Дарелл Хафф «Как лгать при помощи статистики»купить
Дарелл Хафф «Как лгать при помощи статистики»купить
Darrell Huff «How to Lie with Statistics»купить
Darrell Huff «How to Lie with Statistics»купить
Darrell Huff «How to Lie with Statistics»купить
Darrell Huff «How to Lie with Statistics»купить
divider

Добавить комментарий

Заполните поля или щелкните по значку, чтобы оставить свой комментарий:

Логотип WordPress.com

Для комментария используется ваша учётная запись WordPress.com. Выход /  Изменить )

Google photo

Для комментария используется ваша учётная запись Google. Выход /  Изменить )

Фотография Twitter

Для комментария используется ваша учётная запись Twitter. Выход /  Изменить )

Фотография Facebook

Для комментария используется ваша учётная запись Facebook. Выход /  Изменить )

Connecting to %s