Нам бы денег, работы не надо

И ещё немного о кипрских школах.

Прямо сейчас под моими окнами протестуют учителя государственных кипрских школ. Картинка выше — не с этого митинга, она взята с сайта http://www.parikiaki.com, где рассказывали о протестах учителей в 2013 году.

Я не проводил журналистское расследование, а лишь наблюдаю за ситуацией по новостям и по словам некоторых местных знакомых. Поэтому расскажу, как её вижу я, не претендуя на полную прозрачность.

Для начала — совсем чуть фактов о школах. Быть учителем на Кипре — очень престижно и выгодно. Учителя в государственных школах получают БОЛЬШЕ, чем учителя в частных школах. Чтобы получить место учителя в государственной школе, вы должны отстоять очередь с другими желающими. Точные условия я не знаю, но один мой знакомый стоит в такой очереди уже лет 20. Да, я не описался, примерно двадцать лет! При этом он работает на довольно высокой позиции руководителя департамента в частной британской школе. Читать далее

Обложка для книги рассказов

Если кто-то думает, что я забросил идею собрать все рассказы в одну книгу, так вот нет. Но оказалось, что работы предстоит чуть больше. Обнаружилось по несколько версий одних и тех же рассказов. Да и сначала не было уверенности, что все стоит включать. Очень разные по уровню. Какие-то с удовольствием и сейчас перечитываю. А другие выглядят наивными и графоманскими. Но в итоге решил оставить все, не ради же денег.

Также хочется обложку сделать нестандартную. Попросил дочку нарисовать как иллюстрацию к одному из рассказов. Но она пока не справилась, никак не выходит малахитовая шкатулка.

Может, кто из сообщства друзей желает нарисовать по-дружески? Ибо за деньги любой дурак может, а тут интересно «от души», как и сами рассказы этого сборника.

Музыка вашего возраста

С год назад я спрашивал у себя в Facebook про песню, оказавшую большое влияние в детстве или подростковом возрасте. И вопрос не в том, что вы слушали, а что стало вашим гимном или как-то ещё влияло.

Например, я был поклонником «Ласкового мая», у меня на кассетах были все их альбомы (жена мне до сих пор любит вспоминать этот факт). Но после них я переключился на группу «Кино», и именно их песня долго мне помогала в жизни, а конкретно слова «Ты должен быть сильным» и т. д.

Но сегодня я задумался о другом. Мы живем, мы взрослеем, мы слушаем разную музыку, по разным причинам. Где-то нам просто мелодия нравится, где-то слова. Я вот до сих пор в большинстве песен голос и слова воспринимаю скорее как ещё один инструмент в песне. То есть мелодика важнее слов.

Но всё же бывают песни, в которых именно слова цепляют. Мой пример — это песня «Dear Mr. President» от Pink.

А ещё реже — когда слова не просто цепляют сами по себе, но очень сильно попадают в настроение и ощущение себя в какой-то жизненный период. Для меня в последнее время такой песней НЕОЖИДАННО стала песня Павла Воли — «Мама, мы все стареем». До этой песни я даже не знал, что Воля пишет песни и исполняет.

Вот эта песня на Youtube, правда тут более медленная версия в совместном исполнении с «Город 312», а мне больше нравится более энергичный сольный вариант. Но клип только для совместной версии сделали:

А какие песни для вас стали такими возрастными?

Кипр: любит наш народ награждать себя

Хочется поговорить про церемонии награждения на Кипре. Возможно, это не только кипрское, но в той же Беларуси этого было много меньше.

Кажется, что на Кипре в целом очень любят разные церемонии награждения. Это всегда очень важно, всех приглашают заранее. Целое событие, так сказать.

Но начинается все с времени прибытия. Если, например, церемония назначена на шесть вечера, это значит, что в шесть там будет лишь несколько идиотов типа тебя. Остальное большинство (включая организаторов порой) будут ещё с полчаса подтягиваться.

Затем — обязательные вступительные речи от 3-5 организаторов. Примерно на полчасика, чтобы не затягивать. В лучшем случае — на английском или двух языках. В худшем для неместных — только на греческом.

И только потом уже начнут награждать. А награждаемых может быть до 300 человек (как на награждении конкурса Kangourou). Если организаторы слабаки, то будут вызывать сразу по 4-5 человек. Если сильные духом, то только по одному, да ещё с речами, за что вот именно его награждают.

Так что процедура на несколько часов, где своего ребёнка ты увидишь от силы минуту. Остальное время — просто сидишь и ждёшь.

Я лично после второго раза зарекся ходить на такие церемонии. Дочки тоже просят разрешения их пропускать. И я их понимаю.

Но местные очень любят.

А не издать ли свою книгу?

Сейчас издать свою книгу — не так и сложно. Особенно электронную — идешь на тот же Litres, делаешь по шаблону и продаешь.

И вот задумался: не отредактировать ли всю свою графоманию и не выложить ли одним сборником в виде книги? Не денег ради, просто так. Можно сказать, в виде эксперимента (ещё бы красивую обложку нахаляву — но это можно попробовать дочек попросить).

Как думаете, есть смысл?

Marvel’s Guardians of the Galaxy: The Telltale Series

Запустил Marvel’s Guardians of the Galaxy от Telltale. Про сюжет пока ничего не скажу, всего минут 15 отыграл. Но вот образы героев… Никогда не видел оригинальные комиксы, знаю героев только по двум кинофильмам. И сравниваю игру, разумеется, именно с этими кинообразами. Уж не знаю, почему в игре решили их показать не так как в кино, но визуально практически все они ОЧЕНЬ И ОЧЕНЬ проигрывают полюбившимся образам по кино. Ну разве что Грут и Ракета не сильно отличаются, но их и испортить тяжеловато. Больше всего не нравится Дракс, он совсем «плоский» и незапоминающийся. Вообще, непонятно, почему не взяли кинообразы. Полагаю, слишком дорого было (хотя вот в «Игре престолов» они их вполне себе с сериальных актёров срисовали в целом). Игру, скорее всего, поиграю, но явно есть разочарование от несбывшихся ожиданий.

Kindle ebooks: разные цены на воздух

book-2826835_640

Amazon со своим Kindle сделал огромное дело в продвижении электронных книг. В отличие от «бумажной» книги, производство электронной версии можно считать нулевым по себестоимости. Почему? Потому что оно делается один раз и далее не требует никаких ресурсов (на каждую копию обычной книги как минимум тратится бумага и краска). А затем ты можешь продавать хоть 10 штук, хоть миллион, прямых затрат больше нет.

Именно поэтому я всегда говорил, что продажа электронных книг — во многом торговля воздухом. И именно поэтому всегда интересно, как строится ценообразование на них. Как правило, цена сравнима с ценой аналогичной бумажной книги. А дальше уже вступают разные локальные факторы: кто издатель, насколько известен автор, в какой стране выходит, и т.д.

Даже подходы к продажам отличаются в разных странах. Буквально на днях писатель Алексей Пехов упоминал, что в Германии электронка может выйти ещё до выхода печатной версии, стоить будет сравнимо, при этом издатель не считает, что это как-то влияет на продажи бумажной книги. В России же всё в точности наоборот: всегда говорят, что появление электронной версии «убивает» продажи печатной (прямых доказательств я ни разу не видел, к слову). И потому электронную версию порой приходится ждать на несколько недель, а то и месяцев позже, чем печатную.

Но вчера я обнаружил, что даже в рамках одной книги цены могут отличаться. Для меня это был сюрприз, а узнал совершенно неожиданно.

Решил купить на Amazon kindle-версию книги. Нашёл её, увидел цену — 6.13$. Заметил, что я на сайте сейчас анонимно, поэтому зашёл под своим аккаунтом. И тут сюрприз! Цена на ту же книгу уже 6.30$. Повторяю — это ровно та же книга, электронная!

Разница невелика, но я заинтересовался. И попытался анонимно поискать ту же книгу, войдя на сайт через VPN-сервис якобы с разных территорий. Из России цена оказалась тоже 6.30$, а вот когда я вроде бы из Чикаго, США посетил магазин, цена на книгу выросла почти вдвое, до примерно 12$.

Поискал в интернете: оказывается, не я один такую разницу заметил. Однако Amazon ситуацию никак не комментирует. Судя по постам, порой их техподдержка даже зло закрывает такие запросы с указанием «инцидент исчерпан» (для меня это странно, ибо мой опыт общения с Amazon всегда был замечательный — они очень клиенто-ориентированы).

Есть мысли, что это как-то связано с налогами по месту покупки и прочим (как в Steam мы платим нынче НДС при покупке из России). Но это довольно туманная версия, даже с моим опытом не согласуется: я анонимно смотрел книгу с Кипра, затем залогинился своим аккаунтом опять же с Кипра — и цена поменялась. При этом у аккаунта Amazon нет чёткой привязки к стране (есть Billing Address, есть карты, но у меня их там несколько — непонятно, как выбирать). А для России, где теперь этот НДС, цена оказалась равной.

Так что это просто очередной факт странного и пока непонятного мне подхода в формировании цен на эфемерную сущность.