Kindle ebooks: разные цены на воздух

book-2826835_640

Amazon со своим Kindle сделал огромное дело в продвижении электронных книг. В отличие от «бумажной» книги, производство электронной версии можно считать нулевым по себестоимости. Почему? Потому что оно делается один раз и далее не требует никаких ресурсов (на каждую копию обычной книги как минимум тратится бумага и краска). А затем ты можешь продавать хоть 10 штук, хоть миллион, прямых затрат больше нет.

Именно поэтому я всегда говорил, что продажа электронных книг — во многом торговля воздухом. И именно поэтому всегда интересно, как строится ценообразование на них. Как правило, цена сравнима с ценой аналогичной бумажной книги. А дальше уже вступают разные локальные факторы: кто издатель, насколько известен автор, в какой стране выходит, и т.д.

Даже подходы к продажам отличаются в разных странах. Буквально на днях писатель Алексей Пехов упоминал, что в Германии электронка может выйти ещё до выхода печатной версии, стоить будет сравнимо, при этом издатель не считает, что это как-то влияет на продажи бумажной книги. В России же всё в точности наоборот: всегда говорят, что появление электронной версии «убивает» продажи печатной (прямых доказательств я ни разу не видел, к слову). И потому электронную версию порой приходится ждать на несколько недель, а то и месяцев позже, чем печатную.

Но вчера я обнаружил, что даже в рамках одной книги цены могут отличаться. Для меня это был сюрприз, а узнал совершенно неожиданно.

Решил купить на Amazon kindle-версию книги. Нашёл её, увидел цену — 6.13$. Заметил, что я на сайте сейчас анонимно, поэтому зашёл под своим аккаунтом. И тут сюрприз! Цена на ту же книгу уже 6.30$. Повторяю — это ровно та же книга, электронная!

Разница невелика, но я заинтересовался. И попытался анонимно поискать ту же книгу, войдя на сайт через VPN-сервис якобы с разных территорий. Из России цена оказалась тоже 6.30$, а вот когда я вроде бы из Чикаго, США посетил магазин, цена на книгу выросла почти вдвое, до примерно 12$.

Поискал в интернете: оказывается, не я один такую разницу заметил. Однако Amazon ситуацию никак не комментирует. Судя по постам, порой их техподдержка даже зло закрывает такие запросы с указанием «инцидент исчерпан» (для меня это странно, ибо мой опыт общения с Amazon всегда был замечательный — они очень клиенто-ориентированы).

Есть мысли, что это как-то связано с налогами по месту покупки и прочим (как в Steam мы платим нынче НДС при покупке из России). Но это довольно туманная версия, даже с моим опытом не согласуется: я анонимно смотрел книгу с Кипра, затем залогинился своим аккаунтом опять же с Кипра — и цена поменялась. При этом у аккаунта Amazon нет чёткой привязки к стране (есть Billing Address, есть карты, но у меня их там несколько — непонятно, как выбирать). А для России, где теперь этот НДС, цена оказалась равной.

Так что это просто очередной факт странного и пока непонятного мне подхода в формировании цен на эфемерную сущность.

Кипр: вождение

Долго думал, какая тема о Кипре может быть ещё интересна. А потом осознал, что ответ для русского человека — он же на поверхности. И это — вождение.

Ну вот и поговорим о том, в чём вообще состоит отличие водительского опыта, ведь к моменту моего переезда на солнечный остров я уже более десяти лет имел опыт вождения с белорусскими правами.

Фото с сайта cyprustimes.com

Трудно ли переучиться на правый руль

Как оказалось, до сих пор для многих сюрприз, что на Кипре в машинах руль «не на той стороне», то есть не как в остальной Европе. Хотя потом понимаешь, что это же бывшая британская колония, так чему тут удивляться? Читать далее

Моя первая фантастическая книга

Когда-то в детстве мама мне сказала, что фантастика — это очень круто, и хватит читать всяких Бонч-Бруевичей и книжки про математику. Почитай наконец что-то хорошее.
 
А где брать хорошие книги? В библиотеке. Пошёл я в библиотеку и попросил дать мне вот самую настоящую фантастику.
 
Дали мне книгу, я её начал читать, там какая-то скукотища, люди живут, что-то у них происходит. Но при этом они все называют себя не земляне, а как-то по-другому. Ну и планету не Землёй, соответственно. Я ещё думал, ну что за дебилы такие. А тут почти конец книги и они — раз! — ловят сигнал из космоса. А там послание от людей. С Земли. Тут я и обалдел. Я-то думал, что это земляне отупели, а тут такой поворот.
 
Короче, расстроила меня эта книга очень сильно. Так расстроила, что я даже решил больше не читать фантастику, забыл название этой книги, и вернулся к книгам про родное и понятное. Ну хоть бы Волкова про Волшебную страну, это ж не фантастика какая-нибудь.
А потом всё же угораздило меня прочесть «Я, робот» Айзека Азимова. И вот тут — понеслось.
Однако с тех пор меня вот уже много лет гложет вопрос: что же за книгу это я тогда прочитал?

Об электронных читалках

Я очень много читаю на планшете. У меня есть и Kindle, но планшет всегда с собой, а два устройства тягать смысла ну никакого. Вот так постепенно планшет и стал основным инструментом для чтения (кроме других важных функций). Читаю в основном книги, которые идут или в PDF (некоторые книги требуют сохранения вёрстки), или (большая часть) в EPUB/FB2. Это два формата, но очень близкие по идеологии.

Перепробовал массу различных читалок, купил как минимум пять в дополнение к родной iBooks. Но идеальный вариант для себя так и не нашел. Потому периодически прыгаю то на одну, то на другую.

Наиболее близкий к идеалу — это KyBook. Причем первая версия мне нравилась больше, чем нынешняя KyBook 2. Новая, на мой взгляд, чрезмерно перегружена, из-за чего страдает базовая функциональность: приходится делать массу лишних действий. Но первая версия имела глюки с рендерингом порой, а теперь автор ее не развивает. Тем не менее, у нее есть несомненные плюсы:

  1. Почти всеядна: поддерживает все нужные мне форматы: PDF, EPUB, FB2.
  2. Показывает страницы при просмотре содержания (мне помогает оценить объем глав)
  3. Умеет показывать сноски на странице: то есть текст сноски всплывает над текстом, а не перекидывает в конец книги для просмотра сноски, как делает большинство читалок. Это чертовски удобно: ты не теряешь позицию, плюс видишь контекст тут же. Но оаботает, кажется, только для FB2.
  4. Нативно поддерживает англо-русский словарь (иногда очень полезно), причем перевод показывается таким же всплывающим окошком над текстом. И работает это во всех трех форматах.
  5. Немного криво, но все же имеет историю нескольких последних книг (я часто читаю сразу несколько параллельно).
  6. Позволяет делать структуру папок для лучшей систематизации библиотеки (хотя должен признать, что новая версия делает это крайне неудобно, старая делала лучше, ибо в новой появилось понятие Книг и Файлов. И папки работают только для файлов, а ряд других функций — только для книг. Жутко неудобно).
  7. Умеет показывать текущий прогресс, количество страниц в книге и оставшееся количество страниц в главе. Правда , прогресс в процентах показывает только на вкладке последних читанных книг. Но это не так страшно, нужно не часто мне.
  8. Позволяет просматривать PDF прокруткой (а не просто перелистыванием страниц), а также с вариантами мастшабирования. Ну и может PDF в сепию переводить.

Есть и другие функции, но они уже менее принципиальны.

Минусы у программы, к сожалению, есть. Периодически глючит рендеринг, когда все абзацы слипаются, включая заголовки. К сожалению, так и не смог полечить. И проблема как раз во втором минусе: автор, обычно бывший очень отзывчимым, в последнее время как-то не спешит отвечать на вопросы пользователей, часто отправляет просто читать FAQ, который, к слову, очень поверхностный и на ряд чуть более сложных вопросов уже не отвечает. Плюс зачастую кажется, что автор многие вопросы воспринимает как личные выпады, из-за чего общее не самое приятное. По-человечески понять иногда могу, но спрашивают же твои клиенты, покупатели.

Второй кандидат — это Marvin. Отличная читалка. Покупал и вторую, и третью версии (обе были в бесплатном варианте, но есть и премиум-версии). Если сравнивать с KyBook, то вот отличия:

  1. Поддерживает только EPUB.
  2. Не показывет страницы в содержании (или же я не нашел)
  3. Словари поддерживает либо системные, либо перекидывание в Лингво (словари должен покупать сам отдельно), либо перекидыванием в веб. Но все равно неудобно, поскольку англо-русский перевод прямо над текстом показать невозможно, а прыжки в другое приложение уже менее удобны (веб вообще не вариант: и неудобно, плюс требует интернета, который есть не всегда)
  4. Ссылки «в тексте» показывать не умеет. Но это вообще ни одна виденная мной и зарубежная читалка не делает

Ну и вариант третий: нативный iBooks. По опциям: самый бедный. PDF только в оригинальной цветовой гамме, без прокрутки (постранично). Ну и почти все преимущества KyBook для EPUB тоже остаются за бортом.

Есть еще и другие, но они тоже бедноваты, или устарели. Так и живу, в основном пользуясь KyBook, но иногда, когда мелкие недочеты или неудобство интерфейса новой версии достает, перепрыгиваю на Marvin/iBooks.

А на чем читаете вы? Что вам принципиально при чтении?